Het verhaal van Nerlyne Joseph

Nerlyne 2

Nerlyne Joseph was nog jong toen haar moeder overleed. En vanaf dat moment leek alle hoop verdwenen. Terwijl ze als klein meisje diep treurde om het verlies van haar moeder, werd ze naar haar tante gestuurd. Haar tante behandelde haar nichtje niet als als familie, maar als een Restavek.

Door: Willemien van Wijnen

Haar kinderjaren bestonden maar uit twee dingen: slapen en werken. Werken en slapen, dag in, dag uit. Schoonmaken, wassen, koken, oppassen. Al het werk in het gezin van haar tante kwam op haar schouders. En of dat nog niet genoeg werd: ze werd genegeerd en slecht behandeld. Als ik haar voorzichtig vraag of ze mishandeld is, geeft ze met neergeslagen ogen antwoord: 'Heel, heel vaak. Ik voelde geen hoop meer. Ik kreeg geen liefde, niet een enkel woordje. Er werd nooit uitgelegd waarom ze me sloegen. Waarom ik iets fout had gedaan. Ik heb zo vaak gebeden en gehuild. En ervan gedroomd hoe het zou zijn om hier weg te kunnen.'

En die kans kwam! ‘Ik ontmoette een medewerker van Restavek Freedom en stortte mijn hart bij haar uit. Ze zei dat ze me zou helpen. En ze hield woord! Ik kan niet beschrijven hoe blij ik was om eindelijk geen slaag meer te krijgen, maar om liefde te voelen.'

Nerlyne was 11 toen ze voor het eerst in haar leven een klaslokaal aan de binnenkant zag. Nu is ze 18 en zit ze in de derde klas van de high school. ‘Ik wil mijn toekomst niet laten bepalen door het verleden. Het verleden is voorbij, gelukkig. Ik geloof in de kracht van onderwijs. Op dit moment zit ik in de derde klas van de high school. Het was de afgelopen jaren echt hard werken om mijn onderwijsachterstand weg te werken. Maar ik doe het met plezier. Wat ik weet waar ik naar toe wil: ik wil kinderadvocaat worden. Opkomen voor de rechten van kinderen die net zo’n nare kindertijd hebben als ik heb gehad.’

Ik luister stil naar haar verhaal. Tegenover me zit geen gebroken meisje. Geen getraumatiseerd kind. Nerlyne is een mooie jonge vrouw die kracht uitstraalt. Ondanks haar onzichtbare littekens. Ondanks haar verleden. Eindelijk vrij om te dromen.

 

Doe jij mee met Sport for Others, om kinderen zoals de jonge Nerlyne weer nieuwe dromen te geven? Schrijf je in!

Terug naar overzicht
200